• Ce toit tranquille, où marchent des colombes,

    Entre les pins palpite, entre les tombes;

    Midi le juste y compose de feux.

    La mer, la mer, toujours recommencée

    Ô récompense après une pensée,

    Qu'un long regard sur le calme des dieux!

     

    Quel pur travail de fins éclairs consume

    Maint diamant d'imperceptible écume,

    Et quelle paix semble se concevoir!

    Quand sur l'abîme un soleil se repose,

    Ouvrages purs d'une éternelle cause,

    Le temps scintille et le songe est savoir.

     

    Stable trésor, temple simple à Minerve,

    Masse de calme, et visible réserve,

    Eau sourcilleuse, Oeil qui garde en toi

    Tant de sommeil sous une voile de flamme,

    O mon silence! . . . Édifice dans l'âme,

    Mais comble d'or aux mille tuiles, Toit!

     

    Temple du Temps, qu'un seul soupir résume,

    À ce point pur je monte et m'accoutume,

    Tout entouré de mon regard marin;

    Et comme aux dieux mon offrande suprême,

    La scintillation sereine sème

    Sur l'altitude un dédain souverain.

     

    Comme le fruit se fond en jouissance,

    Comme en délice il change son absence

    Dans une bouche où sa forme se meurt,

    Je hume ici ma future fumée,

    Et le ciel chante à l'âme consumée

    Le changement des rives en rumeur.

     

    Beau ciel, vrai ciel, regarde-moi qui change!

    Après tant d'orgueil, après tant d'étrange

    Oisiveté, mais pleine de pouvoir,

    Je m'abandonne à ce brillant espace,

    Sur les maisons des morts mon ombre passe

    Qui m'apprivoise à son frêle mouvoir.

     

    L'âme exposée aux torches du solstice,

    Je te soutiens, admirable justice

    De la lumière aux armes sans pitié!

    Je te tends pure à ta place première,

    Regarde-toi! . . . Mais rendre la lumière

    Suppose d'ombre une morne moitié.

     

    O pour moi seul, à moi seul, en moi-même,

    Auprès d'un coeur, aux sources du poème,

    Entre le vide et l'événement pur,

    J'attends l'écho de ma grandeur interne,

    Amère, sombre, et sonore citerne,

    Sonnant dans l'âme un creux toujours futur!

     

    Sais-tu, fausse captive des feuillages,

    Golfe mangeur de ces maigres grillages,

    Sur mes yeux clos, secrets éblouissants,

    Quel corps me traîne à sa fin paresseuse,

    Quel front l'attire à cette terre osseuse?

    Une étincelle y pense à mes absents.

     

    Fermé, sacré, plein d'un feu sans matière,

    Fragment terrestre offert à la lumière,

    Ce lieu me plaît, dominé de flambeaux,

    Composé d'or, de pierre et d'arbres sombres,

    Où tant de marbre est tremblant sur tant d'ombres;

    La mer fidèle y dort sur mes tombeaux!

     

    Chienne splendide, écarte l'idolâtre!

    Quand solitaire au sourire de pâtre,

    Je pais longtemps, moutons mystérieux,

    Le blanc troupeau de mes tranquilles tombes,

    Éloignes-en les prudentes colombes,

    Les songes vains, les anges curieux!

     

    Ici venu, l'avenir est paresse.

    L'insecte net gratte la sécheresse;

    Tout est brûlé, défait, reçu dans l'air

    A je ne sais quelle sévère essence . . .

    La vie est vaste, étant ivre d'absence,

    Et l'amertume est douce, et l'esprit clair.

     

    Les morts cachés sont bien dans cette terre

    Qui les réchauffe et sèche leur mystère.

    Midi là-haut, Midi sans mouvement

    En soi se pense et convient à soi-même

    Tête complète et parfait diadème,

    Je suis en toi le secret changement.

     

    Tu n'as que moi pour contenir tes craintes!

    Mes repentirs, mes doutes, mes contraintes

    Sont le défaut de ton grand diamant! . . .

    Mais dans leur nuit toute lourde de marbres,

    Un peuple vague aux racines des arbres

    A pris déjà ton parti lentement.

     

    Ils ont fondu dans une absence épaisse,

    L'argile rouge a bu la blanche espèce,

    Le don de vivre a passé dans les fleurs!

    Où sont des morts les phrases familières,

    L'art personnel, les âmes singulières?

    La larve file où se formaient les pleurs.

     

    Les cris aigus des filles chatouillées,

    Les yeux, les dents, les paupières mouillées,

    Le sein charmant qui joue avec le feu,

    Le sang qui brille aux lèvres qui se rendent,

    Les derniers dons, les doigts qui les défendent,

    Tout va sous terre et rentre dans le jeu!

     

    Et vous, grande âme, espérez-vous un songe

    Qui n'aura plus ces couleurs de mensonge

    Qu'aux yeux de chair l'onde et l'or font ici?

    Chanterez-vous quand serez vaporeuse?

    Allez! Tout fuit! Ma présence est poreuse,

    La sainte impatience meurt aussi!

     

    Maigre immortalité noire et dorée,

    Consolatrice affreusement laurée,

    Qui de la mort fais un sein maternel,

    Le beau mensonge et la pieuse ruse!

    Qui ne connaît, et qui ne les refuse,

    Ce crâne vide et ce rire éternel!

     

    Pères profonds, têtes inhabitées,

    Qui sous le poids de tant de pelletées,

    Êtes la terre et confondez nos pas,

    Le vrai rongeur, le ver irréfutable

    N'est point pour vous qui dormez sous la table,

    Il vit de vie, il ne me quitte pas!

     

    Amour, peut-être, ou de moi-même haine?

    Sa dent secrète est de moi si prochaine

    Que tous les noms lui peuvent convenir!

    Qu'importe! Il voit, il veut, il songe, il touche!

    Ma chair lui plaît, et jusque sur ma couche,

    À ce vivant je vis d'appartenir!

     

    Zénon! Cruel Zénon! Zénon d'Êlée!

    M'as-tu percé de cette flèche ailée

    Qui vibre, vole, et qui ne vole pas!

    Le son m'enfante et la flèche me tue!

    Ah! le soleil . . . Quelle ombre de tortue

    Pour l'âme, Achille immobile à grands pas!

     

    Non, non! . . . Debout! Dans l'ère successive!

    Brisez, mon corps, cette forme pensive!

    Buvez, mon sein, la naissance du vent!

    Une fraîcheur, de la mer exhalée,

    Me rend mon âme . . . O puissance salée!

    Courons à l'onde en rejaillir vivant.

     

    Oui! grande mer de délires douée,

    Peau de panthère et chlamyde trouée,

    De mille et mille idoles du soleil,

    Hydre absolue, ivre de ta chair bleue,

    Qui te remords l'étincelante queue

    Dans un tumulte au silence pareil

     

    Le vent se lève! . . . il faut tenter de vivre!

    L'air immense ouvre et referme mon livre,

    La vague en poudre ose jaillir des rocs!

    Envolez-vous, pages tout éblouies!

    Rompez, vagues! Rompez d'eaux réjouies

    Ce toit tranquille où picoraient des focs!


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  • Nous aurons des lits pleins d'odeurs légères,
    Des divans profonds comme des tombeaux,
    Et d'étranges fleurs sur des étagères,
    Ecloses pour nous sous des cieux plus beaux.

    Usant à l'envi leurs chaleurs dernières,
    Nos deux cœurs seront deux vastes flambeaux,
    Qui réfléchiront leurs doubles lumières
    Dans nos deux esprits, ces miroirs jumeaux.

    Un soir fait de rose et de bleu mystique,
    Nous échangerons un éclair unique,
    Comme un long sanglot, tout chargé d'adieux ;

    Et plus tard un Ange, entrouvrant les portes,
    Viendra ranimer, fidèle et joyeux,
    Les miroirs ternis et les flammes mortes.


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  • Comme je descendais des Fleuves impassibles,

    Je ne me sentis plus guidé par les haleurs :

    Des Peaux - Rouges criards les avaient pris pour cibles

    Les ayant cloués nus aux poteaux de couleurs.

     

    J'étais insoucieux de tous les équipages,

    Porteur de blés flamands et de cotons anglais.

    Quand avec mes haleurs ont fini ces tapages

    Les Fleuves m'ont laissé descendre où je voulais.

     

    Dans les clapotements furieux des marées,

    Moi, l'autre hiver, plus sourd que les cerveaux d'enfants,

    Je courus ! Et les Péninsules démarrées

    N'ont pas subi tohu-bohus plus triomphants.

     

    La tempête a béni mes éveils maritimes.

    Plus léger qu'un bouchon j'ai dansé sur les flots

    Qu'on appelle rouleurs éternels de victimes,

    Dix nuits, sans regretter l'oeil niais des falots !

     

    Et dès lors, je me suis baigné dans le Poème

    De la Mer, infusé d'astres, et lactescent,

    Dévorant les azurs verts ; où, flottaison blême

    Et ravie, un noyé pensif parfois descend ;

     

    Où, teignant tout à coup les bleuités, délires

    Et rythmes lents sous les rutilements du jour,

    Plus fortes que l'alcool, plus vastes que nos lyres,

    Fermentent les rousseurs amères de l'amour !

     

    Je sais les cieux crevant en éclairs, et les trombes

    Et les ressacs et les courants : je sais le soir,

    L'aube exaltée ainsi qu'un peuple de colombes,

    Et j'ai vu quelques fois ce que l'homme a cru voir !

     

    J'ai vu le soleil bas, taché d'horreurs mystiques,

    Illuminant de longs figements violets,

    Pareils à des acteurs de drames très  antiques

    Les flots roulant au loin leurs frissons de volets !

     

    J'ai rêvé la nuit verte aux neiges éblouies,

    Baiser montant aux yeux des mers avec lenteurs,

    La circulation des sèves inouïes

    Et l'éveil jaune et bleu des phosphores chanteurs !

     

    J'ai suivi, des mois pleins, pareilles aux vacheries

    Hystériques, la houle à l'assaut des récifs,

    Sans songer que les pieds lumineux des Maries

    Pussent forcer le mufle aux Océans poussifs !

     

    J'ai heurté, savez-vous, d'incroyables Florides

    Mêlant aux fleurs des yeux des panthères à peaux

    D'hommes ! Des arcs-en-ciel tendus comme des brides

    Sous l'horizon des mers, à de glauques troupeaux !

     

    J'ai vu fermenter les marais énormes, nasses

    Où pourrit dans les joncs tout un Léviathan !

    Des écroulements d'eau au milieu des bonacées,

    Et les lointains vers les gouffres cataractant !

     

    Glaciers, soleils d'argent, flots nacreux, cieux de braises !

    Échouages hideux au fond des golfes bruns

    Où les serpents géants dévorés de punaises

    Choient, des arbres tordus, avec de noirs parfums !

     

    J'aurais voulu montrer aux enfants ces dorades

    Du flot bleu, ces poissons d'or, ces poissons chantants.

    - Des écumes de fleurs ont bercé mes dérades

    Et d'ineffables vents m'ont ailé par instant.

     

    Parfois, martyr lassé des pôles et des zones,

    La mer dont le sanglot faisait mon roulis doux

    Montait vers moi ses fleurs d'ombres aux ventouses jaunes

    Et je restais, ainsi qu'une femme à genoux...

     

    Presque île, ballottant sur mes bords les querelles

    Et les fientes d'oiseaux clabotteurs aux yeux blonds.

    Et je voguais lorqu 'à travers mes liens frêles

    Des noyés descendaient dormir à reculons !

     

    Or moi, bateau perdu sous les cheveux des anses,

    Jeté par l'ouragan dans l'éther sans oiseau,

    Moi dont les Monitors et les voiliers des Hanses

    N'auraient pas repêché la carcasse ivre d'eau ;

     

    Libre, fumant, monté de brumes violettes,

    Moi qui trouais le ciel rougeoyant comme un mur

    Qui porte, confiture exquise aux bons poètes,

    Des lichens de soleil et des morves d'azur ;

     

    Qui courais, taché de lunules électriques,

    Planche folle, escorté des hippocampes noirs,

    Quand les juillets faisaient couler à coups de trique

    Les cieux ultramarins aux ardents entonnoirs ;

     

    Moi qui tremblais, sentant geindre à cinquante lieues

    Le rut des Béhémots et les Maelstroms épais,

    Fileur éternel des immobilités bleues,

    Je regrette l'Europe aux anciens parapets !

     

    J'ai vu des archipels sidéraux ! Et des îles

    Dont les cieux délirants sont ouverts au vogueur :

    - Est-ce en ces nuits sans fond que tu dors et t'exiles,

    Million d'oiseaux d'or, ô future vigueur ? -

     

    Mais, vrai, j'ai trop pleuré ! Les Aubes sont navrantes.

    Toute lune est atroce et tout soleil amer :

    L'âcre amour m'a gonflé de torpeurs enivrantes.

    Ô que ma quille éclate ! Ô que j'aille à la mer !

     

    Si je désire une eau d'Europe, c'est la flache

    Noire et froide où vers le crépuscule embaumé

    Un enfant accroupi plein de tristesses, lâche

    Un bateau frêle comme un papillon de mai.

     

    Je ne puis plus, baigné de vos langueurs, ô lames,

    Enlever leurs sillages aux porteurs de cotons,

    Ni traverser l'orgueil des drapeaux et des flammes,

    Ni nager sous les yeux horribles des pontons.


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